開始寫這篇的時候是今年六月,當時已經感覺得到現在這台咖啡機即將壽終正寢,所以想要開始研究如何選擇下一台咖啡機。幾乎半年過去了,研究不知道停在哪,文章也沈澱在眾多draft文底下。終於,大約兩個月前,在K和D共同見證下的某個早晨,老機器以自爆的形式壯烈地宣告了自己的死亡。幾個星期過去了,french press怎麼樣努力也無法填補對espresso的想念,這讓新機器的採購事宜變得刻不容緩。

夢想著要買台好一點的咖啡機的時間,已經是以年為單位在計算了。這台搞不太清楚型號的Capresso,說真的只能算是台小玩具,任何一台好機器該有的,它幾乎都欠缺了。唯一的優勢,可能只有價錢和操作方便吧。然而,跟了我至少十年的它,雖然粹取不出多麼夢幻的精華,成品倒也不至於差到無法入口,無法掌控的機器狀態,讓偶有的佳作成了生命當中意外的驚喜。多年以來看上的一直都是Rancilio的經典家用機種Silvia,老實說功能及表現上,這應該就足以應付我現階段的需求。可是物慾是無限大,在我身上永遠是成立的論述。近年來看到了許多所謂prosumer的機種,光是造型就已經完全打動我(向來都是外型優先,功能、性能等等通常是說服自己買下的藉口),讓我認真考慮直接上衝的可能性,心中小惡魔的老套論點:幾年以後又會想要更好的機種,既然如此不如省下中間跳板的錢,痛一次就好;好機器可以用很多年,其實平均下來一杯咖啡怎麼樣都還是很便宜;早買早享受…。
prosumer這個字眼不知道是哪裡冒出來的,不過字面意思顯而易懂,就是能夠讓自以為專業,又買不起商用機種的消費者滿足的敗家品。然而光是被歸類在此的咖啡機少說十多台,各有優缺點不說,價格上更是從『小痛』到『大失血』到『殺了我算了』各個等級呈現混亂分佈。在這種沒時間仔細選擇研究的情形下,最快的篩選方法就是用價格作為第一個關卡,畢竟買不起的東西,看半天也是心酸而已。像The La Marzocco GS3這種等級的機器雖然很誘人,但是光是Elektra A3的價格就足以讓我嚇得屁滾尿流了,更何況是這還要再貴上一級的機器。比較可以接受的大約是$1,500範圍,能夠閉著眼睛忍痛買下的價位應該在$2,000以內,超過這個價位,我想我的手應該會抖到怎麼也按不下那個確定購買的按鍵吧。
然而,這樣的價格,正好落在大部分prosumer機種的正常價位範圍,能以此篩選掉的選項並不多,終究還是要了解自己真正的需求重點來進行選擇。所有相關知識的參考資料,主要來自於網路,除了google大神之外, CoffeeGeek有一篇很實用的採購指南,裡面寫了很多購買一台適合自己的咖啡機該考慮的事項。另外一個參考網站則是Home-Barista,咖啡機的review雖然不是最完整也不見得時常更新,但是對於機器的介紹都是鉅細靡遺,更不用說還有資源豐富的討論區可供參考。
最大的分類項目大概就是操作方法了,從全自動到全手動是兩種極端,對於我這種不想讓全自動機器奪走煮咖啡的浪漫,又怕全手動機器太過繁複的人來說,半自動(或半手動)的機器當然就是我會優先考慮的機種。只是各家廠商對『半』的定義不同,所以基本上只要能夠在操作上提供某種程度的自由度,我都把它們歸類為半自動機器,而這樣的機器都是我會考慮的範圍。
再來就是依照鍋爐類型做分別,單鍋爐機對於幾乎只喝espresso的我來說其實就足夠了,但是如果能夠同時擁有堪用的蒸氣打牛奶,也是不錯的選擇。熱交換(Heat Exchanger,HX)和雙鍋爐(Dual Boiler,DB)型的機器基本上都可以做到同時(或是短時間內)煮咖啡和打牛奶工作。然而DB型除了價格較高之外,有一說法是購買這類型機器時,最好要注意美國一般家用插座110V的電壓能不能有效且有力地提供機器所需要的功率。一般來說,很多廠商同一系列的機器,都會出HX和DB的版本,DB機種因為要在差不多大小的機體中,塞進兩個鍋爐,一個裝熱水,一個裝蒸氣,因此兩個鍋爐的大小比起HX機型的單一鍋爐自然就是小了很多。這問題對我來說其實不是很嚴重,因為我一般狀況最多煮到兩杯,兩種機型的鍋爐大小都足以應付這樣的需求。然而DB機型的一項優點就是一般來說,兩個鍋爐會有獨立的開關,因此在沒有需要用上蒸氣的時候,只需要打開熱水鍋爐即可, 加熱速度也因為鍋爐較小,而變得快速。另外一點,多數人的建議是DB機型最好再加上PID(簡單的說是控制溫度的電子儀器),而HX機型則不太須要,老實說我弄不太清楚實際原因為何,單單就價格上來說,已經加裝好PID的機器通常都要多上一百到兩百元,這讓大部分DB機型的價格很輕鬆地接近了讓荷包緊張的臨界點。而HX機型雖然不需要PID,但是沖煮時則需要多一道cooling flush的手續,還沒有仔細研究這是什麼意思,但是簡單的說就是「勤能補窮」就是了。單就鍋爐類型來說,DB或是HX都會在我考慮的範圍,但是DB機型的價格,會是讓我必須割捨某些優秀機種的無奈現實。
以上基本上是選擇機器的最主要考量,其他方面多半就是細節了,而且大多數的廠商都會在改款時把先前遺漏的實用設計加入,說真的很多機器的差異並不大。老實說,研究越多,越覺得困惑,仔細搜尋之後很容易發現,任何廠商強調的優勢,其實很多時候都會有其隱含的副作用。我想,最後還是得在了解這些特性的差異之後,審視這些優缺點對自己平常使用習慣的重要性。
首先,很多人喜歡機器的給水方式從內建水箱改成由外接的給水系統。這樣的功能最大的好處就是免於三不五時要加水的麻煩,但是也意味著會有一筆改善水質設備的額外開銷。目前很多廠商要不就是分別推出兩種給水方式的機型,要不就是提供可以更換給水方式的套件,甚至像Izzo推出的Alex II還可以隨時在兩種給水方式之間切換。目前,外接水源的機器並沒有特別吸引我,當然能夠提供往後改裝或是切換供水方式的機器是一項誘因,但是目前對我來說加分有限。
再來是不少機器標榜的No Burn Steam Wand,簡單的說就是特殊處理過的蒸氣及熱水金屬桿不會再像傳統的金屬桿一樣使用完後那麼燙手。特別是傳統的蒸氣桿打完牛奶之後,如果沒有立刻將殘留的牛奶清除乾淨,很快就會被維持在高溫的噴頭煮乾,而變得很難清理。然而,繼續維持傳統金屬桿的Vibiemme則認為,這些新式的蒸氣桿為了避免高溫,往往是在管子內鍍上鐵孚龍之類的材質,因為這道手續,會限制了蒸氣的輸出量。這樣的論點正確與否有待商榷,只是這項特色,雖然整體上來說應該還算得上是項優點,但是我既然已經認定打牛奶的機會不高,那麼這項幾乎是專為打牛奶做的設計,其實對我的影響並沒有那麼大。
前面提到的PID也是考慮的因素之一,如果真的選擇了DB的機種,看來最好還是考慮有安裝PID的機器。除了部份廠商在設計時就已經把PID加上,其他機種的PID多半都是代理商或是下游零售商自行安裝,雖然說這些公司應該都有豐富的經驗,但是畢竟多了一道工序,就多了一項可能出錯的環節,比較讓我在意的是這樣「改裝」過後的機器,售後服務上可能會有所限制,在機器幾乎都得透過網路購買的狀況下,如果只有該零售商能夠提供售後維修,那將會是很麻煩的一件事情,尤其是大部分的機種重量都很可觀,要是非得把機器寄回維修,那運費將會是一筆可觀的開銷。其他如機器使用的材質當然也是很重要的一環,不過這個價位的機種,用料基本上也不至於太差,而組裝品質,其實我覺得運氣成份居多,畢竟這些機器多數都是手工組裝的,口碑再好的廠商,也是有機會因為些許的人為疏失,遺漏了某些細節。克服這類維修上問題的最好方法,可能就是要自己熟悉機器的細部構造,至少在遇到問題時,能夠在那幾個咖啡宅網站的論壇求救。
除了上述的這些細節,其他可以研究討論的還有很多很多,但是越是鑽研越會發現咖啡機的世界深不可測,知道自己的需求比知道每台機器有什麼功能或者設計巧思來得重要。目前我需要的,是可以穩定煮出好的espresso的機器,蒸氣量足夠打發一兩杯cappuccino的牛奶就足夠。再研究下去,真的不知道要到什麼時候才能買到機器了。在某篇討論文看到的兩句話,讓研究半天的我,有種很複雜的心情:

9.8 out of 10 espresso machine owners here will say that they love their equipment.

6 out of 10 will upgrade within the year to something more expnsive.

以下是考慮機種:

Bezzera BZ07

Bezzera BZ07

Bezzera算是比較基本的HX機型,圖片這台是全自動加上PID的機種,另外也有沒有PID的型號。另外操控方式分為全自動和半自動,差別在半自動機種萃取開始和結束的時間都是透過同一個按鈕解決,而全自動則多了一顆可設定出水量的按鈕。給水方式是用內建可取出的3L水箱,並有低水量自動斷電的設計。缺點是Grouphead不是標準的E61,所以不能使用其他E61機種的portafilters。鍋爐的大小是1.5L,算是還不錯的尺寸。價格上依據操作方式和有無PID大約是在$1099~$1499,最基本型的價錢算是不錯,但是最高階型在只多了PID和控制水量按鈕的額外功能下,這樣的價格顯得有些過高。

Expobar Brewtus III

Expobar Brewtus III

Expobar Brewtus III是DB的機器,Grouphead是E61,PID是使用聽說不錯的牌子Gicar,也有No Burn Steam Wand,應該也能(有些型號也許是必須)使用外接水源給水。整體來說其實是很不錯的機器,不過三不五時總會看到有人批評他們的品質,雖然都沒看到明確的指出哪裡不好,但是總是會跟著擔心起來,特別是價格範圍在$1849~$1999,在這幾台考慮的機型當中屬於高價品,如果品質還不如其他,那真的很難下手。Home-Bartisa有一篇蠻詳細的介紹及討論

Izzo Alex II

Alex II

Alex II採用E61的Grouphead,有著Gicar的PID以及2L的大型鍋爐,也有防燙手的Steam and Hot Water Wands,還有最大的特點,就是可以自由地在兩種給水方式之間切換。有這麼多優點,當然價格上自然不便宜,以HX的機器來說$1895算是非常昂貴。Alex II也有個哥哥Alex Duetto II,從名字可以猜到這是DB機,其他的配備大致上都和Alex II相同。不過HX型就已經那麼貴了,DB型的價錢很輕鬆就站上很不親民的$2295。代理商Chris’ Coffee的老闆很細心地替他們家的機器錄了介紹影片,看影片介紹比較快且詳細。

Quick Mill AnitaAndreja PremiumVetrano

Quick Mill Anita

接下來這三台Quick Mill的機器可以說是同一個系列,彼此之間有些許的改良,反應在價格級距上大約是一兩百的差異,價格從$1450~$1795。其實還有一個最入門款Alexia,不過那是Single Boiler,無法同時煮咖啡和打奶泡,因此沒有列入考慮。下面影片對這些機型做了簡單的介紹,也清楚說明了之間的差異。

上圖照片裡的是Anita,算是最基本款,它有的Andreja Premium和Vetrano除了改良的部份之外其他都有,都是HX的機型,都是使用E61的Grouphead,都有1.6L的鍋爐,3L的儲水箱。因為都是HX機的緣故,所以也全都沒有配備PID。

Quick Mill Andreja Premium

至於上圖的Andreja Premium,雖然比Anita高一級,也貴了兩百,但是老實說改進的地方如No Burn Wand,預留外接式給水系統改裝孔(需另外購買定價是$145的套件,看起來自行安裝大概要花個至少15~30分鐘),以及一些外觀及細節上的改進,這些對我來說並不是那麼必須的升級,真的要考慮的話,Anita應該會高於Andreja Premium。

Quick Mill Vetrano

而最後的Vetrano則是Andreja Premium直接改成外接給水系統的版本,一百塊的價差,對於沒有這方面需求的我,一樣吸引力不大。同時把兩個壓力指針合併為一的設計,個人覺得不是很好看。2010年12月初會推出新版的Vetrano,大致上和原本的Vetrano相同,只有些許我不太需要的改款。從照片上看來,舊的Vetrano外型比較像是從Anita升級,而新款的Vetrano則比較接近Andreja Premium。價格上新舊款目前都是$1795,不過新款現在還算是預購優惠,之後有可能會漲到$1995。

Rocket/ECM Giotto Premium II & Cellini Premium II

Giotto Premium II
Cellini Premium II

Giotto($1799)和Cellini($1699)是兄弟機,老實說除了外觀上的差異,還有鍋爐差了0.4L之外,其他的應該都是很細微的差異。兩者都是HX機,都是使用E61的grouphead,都是用儲水箱(Giotto另外有外接式的機型,$1999),要在兩者之間做選擇,最後可能是取決於外觀吧。另外兩者都有Evoluzione版,和Izzo的Alex II類似的概念,可以用一個簡單的開關,決定是用儲水箱或是外接水源作為給水方式。另外還多加了一個測量沖煮時壓力的儀表。這兩項改進,價值$400,值不值得就看自己的需求了。

Vibiemme Domobar

Vibiemme Domobar Junior DB

最後是Vibiemme Domobar系列,這是第一台吸引我注意的prosumer機種,造型漂亮幾乎是所有論壇一致公認。然而除了外型之外,性能上並沒有遜色於其他廠牌。主要分為Super和Junior系列,而兩種系列分別有HX和DB機型。尺寸是兩個系列最明顯的差別,不論是儲水箱或是鍋爐的尺寸都有顯著不同,以HX為例,Super的鍋爐是1.8L而Junior是1L,而Junior DB就更小了,蒸氣鍋爐只有0.75L而熱水鍋爐則是0.6L,要連續沖煮多杯會有困難,同時根據討論區的經驗,蒸氣量大概一次只能打兩杯12oz的牛奶。其他的差異是細節,不過影響的會是加熱速度以及溫度的穩定性,Junior的鍋爐溫度是由Jaeger的pressurstat控制,而Super是用Parker的。Junior鍋爐的水量控制是使用ProLind而Super是用GICAR的。老實說,我不知道這些廠牌的性能差異到底有多大,只能推測越貴的機器,使用的應該就是效能比較好吧。在DB機種上,Super和Junior差別最大的一點就是Super有PID控制溫度,而Junior沒有,這對DB機種可能會是項顯著的缺陷,不過這點Hi Tech Espresso有賣改良版,在Junior DB上加裝了PID,價格上多了$100,算是蠻划算的改版。

功課作了那麼多,還那麼認真花了好久的時間打了這篇報告,現在應該可以比較沒有罪惡感地下訂單了吧。至於最後選擇是哪台,其實從字裡行間可以略窺一二,還是猜不出來,就等開箱文吧。

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